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RIK WOUTERS

Singular artista entre el Impresionismo y el Fauvismo

1882

Nace en Mechelen, hijo de un fabricante de muebles.

Después de la escuela de arte en Mechelen va a la academia de Bruselas donde conoce, entre otros, a su musa y modelo Hélène Duerinckx (Nel), y el pintor Edgar Tytgat.

Escultor, pintor, dibujante y grabador. Crea muchas acuarelas.

Se asienta en una casa adosada simple en el Bezemhoek en Watermaal-Bosvoorde (Bruselas), en el borde de la Zoniënwoud / Forêt de Soignes. Produce algunas de sus mejores piezas como “Woman Ironing” y grandes esculturas como “Het Zotte Geweld / Mad Virgin”, para las cuales posa Nel, inspirado en el baile innovador de Isadora Duncan, a la que vieron actuar en el Muntschouwburg de Bruselas.

1910

Al principio se ganaba la vida con pequeños encargos en la industria decorativa. Sus actividades incluyen trabajar en la Exposición Mundial de 1910 en Bruselas.

Su amigo francés Simon Lévy lo introduce en la obra de Cézanne. Como escultor se inspira en Auguste Rodin y Medardo Rosso.

En Bruselas, el crítico de arte Jules Elslander lo presenta al francés Georges Giroux, que le ofrece un contrato en su galería. Esto permite a Wouters mantener financieramente su cabeza por encima del nivel del agua.

1912

Se queda en París con Nel y unos cuantos amigos durante muchos meses y por primera vez ve obras de Cézanne y muchos otros artistas modernos.

1914

Durante los primeros días de la Gran Guerra, Wouters está estacionado en el frente cerca de Luik / Liège. En el calor de la batalla, Wouters deserta pero regresa poco después. Él se retira con su regimiento vía Lier de nuevo a la ciudadela de Amberes y más tarde a los Países Bajos neutrales.

Acaba en un campo de prisioneros de guerra en Zeist, cerca de Amersfoort, y cae gravemente enfermo; Se le diagnostica cáncer.

Después de un tiempo, se le permite salir del campamento durante el día para trabajar en la zona o visitar Nel, que alquila una habitación en Amersfoort. Eventualmente se les permite establecerse en Amsterdam.

A pesar de la excelente atención médica y las tres operaciones principales, que deforman la cara de Wouters, pierde la lucha contra el cáncer. Wouters produce sus últimos trabajos: dibujos sobresalientes y retratos inquietantes de Nel y él mismo.

1916

Muere en Amsterdam, donde recibe un funeral militar. En la década de 1920, Nel traslada sus restos a Bosvoorde (Bruselas). Ella cuida su trabajo por el resto de su vida.