HENRI VAN STRATEN

Houtsnijder en expressionist

1892

Geboren in Antwerpen

1905

Avondlessen schilderkunst, architectuur, boetseren en houtsnijkunst op Academie voor Schone Kunsten te Antwerpen

vanaf 1911

Kunstopleiding aan het Nationaal Hoger Instituut te Antwerpen. Leeft samen met zijn model Eugenie Liekens

1914

Bij het uitbreken van de oorlog gemobiliseerd en naar het front bij Luik gestuurd. Via Antwerpen met zijn regiment gevlucht naar Nederland, geïnterneerd in Middelburg maar snel verhuisd naar Amsterdam waar hij aan de academie lessen schilderen en houtgravure volgt

Invloed van de Japanse prentkunst, van het Duits expressionisme, het kubisme en het futurisme

1919

Woont op de Kalmthoutse Heide; realiseert er schilderijen en linoleumsneden. Keert terug naar Antwerpen, trouwt met Eugenie

Huisillustrator van het avant-gardetijdschrift Lumière; ontwerpt ook marionetten en decors voor de poppenkastvoorstellingen van deze groep. Ontmoet Frans Masereel. Maakt boekillustraties, o.m. voor de schandaalroman La Garçonne van Victor Margueritte. Schildert kubistische landschappen en expressionistische naakten. Samen met zijn collega-houtsnijders Masereel, Jan en Jozef Cantré en Joris Minne behoort hij tot De Vijf, die deze techniek opnieuw op de kaart hebben gezet

In zijn eigen stijl beeldt hij taferelen af uit het leven in de havenstad, de zelfkant van de maatschappij, ballet en theater. Verhuist naar Kalmthout en leidt er een vrij leven (naturisme, antiautoritaire opvoeding). Etst op zinken platen. Bij het uitbreken van de oorlog werkt hij in het Museum Plantijn-Moretus en voor de Nationale Dienst voor Arbeidsbemiddeling en Werkloosheid. Realiseert om den brode propagandaprenten voor de Duitse bezetter en werkt voor collaborerende organisaties